Папоротники

папоротникПапоротники, плауны и хвощи когда-то покрывали всю землю гигантскими лесами. Плауны и хвощи выродились в жалкое подобие своих предков, а папоротники и сейчас царствуют, особенно в тропиках. Самые высокие — папоротники-«деревья» ростом 25 метров. Самые крохи — папоротники-«травы» не выше реснички. Есть папоротники без стеблей: листья у них идут от корней. Размножаются все папоротники спорами.

Орляк

Орляк — самый распространённый в мире папоротник. Когда его листочки только появляются, они скручены спиралью, как домик улитки, но потом распрямляются, как крылья у орла. Длина выросших листьев этого папоротника бывает иногда больше метра. В Сибири и на Дальнем Востоке собирают только что появившиеся листочки орляка, солят их, а также готовят салаты.

«Птичье гнездо»

Папоротник «птичье гнездо» поселяется на стволах и ветках тропических деревьев. С земли папоротник и вправду похож на гнездо большой птицы. Его толстый чешуйчатый корень весь опутан пушистыми корешками. От него воронкой отходят листья: их длина 2 метра, а ширина полметра. Получается огромный «таз», в который падают кусочки коры, листья, пыль, пёрышки, дождевая вода. Они скапливаются, перегнивают и образуют плодородную почву — в ней даже дождевые черви заводятся. Папоротник запускает туда свои корешки, кормится сам и ещё подкармливает другие папоротники и мхи, поселяющиеся на дереве-хозяине чуть ниже.